歯科衛生士が「歯科衛生師」になる日

歯科衛生士が「歯科衛生師」になる日

文・構成:ミホ | 投稿日: 2019年12月11日
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「歯科衛生士」を「歯科衛生師」と表記することはほとんどないが、「看護士」を「看護師」と表記することは多々ある。他にも「歯科技工士」を「歯科技工師」と表記するのはあまり見かけないが、逆に「臨床検査技師」を「臨床検査技士」と表記するのも見かけない。

医療系職種における「士」と「師」の違いは一体どこにあるのだろうか?本記事では、その違いについて探っていく。

「士」と「師」の違い

漢字辞典には以下のように示されている。
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例えば看護士・看護師は、昔は看護「婦」と呼ばれていた。しかしこの職に就く男性が増えたことにより、看護婦の対になるよう作られたのが看護「士」である。つまり当時は

  • 看護士・・・男性
  • 看護婦・・・女性

というように区別されていた。

では「乳幼児を保育する職業」は何と呼んでいるだろうか?元々は「保母さん」と呼ばれていたが、この職に就く男性が増えたことにより、保母さんの対になるよう作られたのが「保父さん」である。

ただ現在、保父という言葉はあまり耳にしない。それは保父ではなく「保育士」と名称変更されたからである。なおこの保育士という言葉は、看護士のように男性のみを指すのではなく、女性(保母さん)をも指している。つまり保母さん・保父さんを統合して「保育士」になったのである。

このように、「士」が付く職業が必ずしも男性であるとは言えない。「歯科衛生士」は女性が多いし、「栄養士」においても同様である。ただ「看護士」の場合は、看護婦の対になるよう作られたため、男性のみを指すのが一般的である。

ここで現れるのが看護「師」である。看護婦・看護士の両方を含む言葉として作られたのが「看護師」。つまり

  • 看護士・・・男性
  • 看護婦・・・女性
  • 看護師・・・男女両方

ということである。

なお医師・歯科医師・薬剤師などは、医士・歯科医士・薬剤士などと表記されることはない。このように、元々医療の領域では「師」の付く資格が多く、これにより看護「師」と統合されたのであろう。師のみならず助産師や保健師、臨床検査技師、診療放射線技師なども「師」で表記するのが一般的である。

なぜ歯科衛生「士」?

歯科衛生士は元々、1922(大正11)年ごろに「歯科衛生婦(口腔衛生婦)」という名で育成が始まり、1938(昭和13)年までに29名の歯科衛生婦(口腔衛生婦)が誕生している。歯科衛生士も、昔は看護婦のように女性の職業として歯科衛生「婦」と呼ばれていたのだ。ただ1948年に歯科衛生士法が制定され、現在も使う歯科衛生「士」に統一された。

ではなぜ歯科衛生士には「」が使われないのだろうか?

これを解明するに当たって、「」が使われている職業の歴史を紐解くと
これに対して、「」が使われている職業の歴史を紐解くと
養成所が開設されるということは、人々からその職業が必要とされ、その必要性が国から認められたということである。そのような養成所の開設時期を見ると、「師」が付く職業は明治時代からあるなど歴史が長く、逆に「士」が付く職業は大正・昭和時代など比較的歴史が短いことがわかる。始まりが古く歴史が長い職業には「師」が付けられ、そうでない職業には未だ「士」が付けられているのではないだろうか?

この答えは、実はさまざまな資料を確認しても見つけられないのが現状である。歴史が浅いと定義も曖昧になりがちなため、もしかすると今後、歯科衛生士も歴史を重ねると歯科衛生「師」になる日が来るかもしれない。

なお「シ」が付く資格は、上記の士・師の他に「司」もある。児童福祉司・身体障害者福祉司・知的障害者福祉司などがその例で、福祉の分野に多いようだ。

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参考文献

  • 株式会社アルク, 「看護師」と「看護士」はどう違う?, URL, 参照2019-12-04
  • 桐生市医師会, 士と師/いろいろな使い分け, URL, 参照2019-12-04
  • 「歯みがき100年物語」ダイヤモンド社, ライオン歯科研究所 編, 2017
  • 漢字辞典オンライン, URL, 参照2019-12-04
  • 日本言語聴覚士協会, 言語聴覚士とは, URL, 参照2019-12-11
  • 日本理学療法士協会, 50年の歴史, URL, 参照2019-12-11
  • 坂井建雄「我が国の医学教育・医師資格付与制度の歴史的変遷と医学校の発展過程」,2010
  • 日本赤十字社, 看護師育成の歴史, URL, 参照2019-12-11
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